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Minera Escondida inauguró segunda planta desalinizadora

Minera Escondida inauguró segunda planta desalinizadora

Una planta desalinizadora de 2.500 l/s para abastecer la demanda de su faena productiva, que se suma a la de 525 l/s que puso en operaciones hace ya 12 años, acaba de inaugurar Minera Escondida en el puerto de Coloso, en Antofagasta.

La nueva planta constituye el corazón de la estrategia hídrica de la compañía, que consiste en  aumentar el uso de agua desalinizada, recuperar la mayor cantidad de agua de sus procesos y reducir gradualmente el uso de agua proveniente de acuíferos.

La construcción demandó una inversión de US$ 3.430 millones e incluyó el desarrollo de dos tuberías de 42” para el transporte del agua a 3.200 metros sobre el nivel del mar, cuatro estaciones de bombeo de alta presión, un reservorio en el área de la mina y una infraestructura eléctrica de alta tensión para operar el sistema.

Con el fin de asegurar la energía para impulsar el agua, BHP adjudicó un contrato de largo plazo para desarrollar la Central Kelar, que era originalmente una planta de generación a carbón pero que fue transformada en una planta de ciclo combinado a gas natural para contar con energía más limpia.

“La planta que hoy inauguramos demandó 45 millones de horas de trabajo, un desafío que destacó por un desempeño sobresaliente en seguridad, nuestro valor más preciado. Actualmente estamos operando tres plantas concentradoras de manera simultánea, un hecho inédito en la minería mundial, que nos permite una mayor capacidad de procesamiento para mantener nuestra producción de cobre. En esto, la nueva planta desalinizadora juega un papel fundamental”, afirmó Mauro Neves, presidente de Minera Escondida.

Daniel Malchuk, presidente de BHP Minerals Americas, indicó que “esta planta refleja nuestra profunda convicción de que es posible hacer una minería sustentable, lo cual es un imperativo ético y también una condición fundamental para el negocio. En Chile aspiramos a reducir completamente el uso de agua fresca a partir del año 2030. Hemos avanzando en esta transición y lo seguiremos haciendo progresivamente en los próximos 10 años”.

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