¿Cuál es el lugar más húmedo del planeta?

¿Cuál es el lugar más húmedo del planeta?

Cuando uno se pregunta por el lugar más húmedo del planeta una típica respuesta suele ser la Fosa de las Marianas. Con más de 10.000 metros de profundidad, el lugar más hondo de nuestros océanos es sin duda un lugar húmedo. Pero si lo que se quiere encontrar es el lugar más húmedo sobre la tierra, entonces la respuesta es un poco más complicada.

El lugar que sustenta el récord por el momento es un grupo de aldeas conocido como Mawsynram en India. La humedad que proviene de la bahía de Bengala se condensa sobre una meseta de 1.491 metros de altitud, en las colinas de Khasi, que dominan las llanuras de Bangladesh. El resultado de todo esto es un impresionante nivel de precipitación medio de 11.871 mm de lluvia por año. No es de extrañar que el lugar sea entonces tremendamente exuberante y verde, lleno de cascadas y fascinantes cuevas esculpidas por el agua en roca caliza.

Seguido muy de cerca por…

A unos 16 kilómetros al este de este lugar se encuentra el pueblo de Cherrapunji. Conocido por su nombre tradicional de Sohra, es el segundo lugar más húmedo del planeta. El nivel de precipitación anual se queda corto en 100 mm comparado con el de Mawsynram, pero este lugar sustenta muchos otros títulos.

Es, por ejemplo, el lugar de la Tierra donde se registró el mes y el año más húmedos de la historia. En julio de 1861 la precipitación fue de 9.300 mm. Desde el agosto previo, Cherrapunji registró una precipitación anual récord de 26.470 mm.

Este patrón de precipitaciones se registra también en el estado de Meghalaya, que se traduce como la morada de las nubes. La gente que vive aquí usa unos paraguas que llaman “knups”, y que están hechos con juncos. Esto los protege de las lluvias persistentes durante los quehaceres de su día a día, que consisten en reparar los destrozos causados por la lluvia en carreteras y edificios o en comerciar con comida. Aquí es imposible labrar la tierra debido a las lluvias, así que los productos importados se venden a buen precio en los mercados.

¿En Colombia?

Aunque los poblados de la zona de las colinas de Khasi copan los primeros puestos en lo que a precipitaciones se refiere, recientemente se ha especulado con que el lugar más húmedo del planeta podría estar en otro lado. Los aspirantes a robarle el trono están ambos en Colombia.

Lloro es un pueblo en el noroeste colombiano. En una granja de la zona, la precipitación anual entre 1952 y 1954 fue de 13.473 mm, lo que es un número bastante más elevado que el de Mawsnyram, pero fue medido usando métodos obsoletos, así que no puede reclamar ningún título oficial.

De acuerdo con el historiador del clima Christopher C. Burt, en los Andes hay otro lugar que debería ser tomado como serio competidor. “Técnicamente el lugar más húmedo del planeta es Puerto López, en Colombia, con una precipitación anual de 12.892mm”, afirma.

Pero Burt explica que a pesar de haberse medido la precipitación durante 50 años, faltan datos de algunos meses. Esto implica que los registros se interrumpieron y que Puerto López no puede ser comparado con otras localidades que tienen datos de 30 años sin interrupciones. “Aun así, dado lo largo del período del récord y los años con datos, puedo decir sin temor a equivocarme que Puerto López recibe más precipitación promedio en un año que Mawsynram. Hay un flujo de humedad constante proveniente del océano Pacífico (…). Las montañas bloquean ese flujo y esto provoca un goteo constante sobre Puerto López. Creo que de media llueve más de 320 días al año, y las precipitaciones se distribuyen de forma uniforme a lo largo del año”, explica Burt.

 

Fuente: BBC Earth.

 

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