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Los desafíos del sector agroexportador para la sostenibilidad hídrica

Los desafíos del sector agroexportador para la sostenibilidad hídrica

El seminario Huella de Agua: Modelo para el uso más sostenible del recurso hídrico, organizado por la iniciativa SuizAgua Andina, reunió a expertos nacionales e internacionales para relevar la gestión del agua y el rol que tienen las empresas de cara a hacer un uso más eficiente del recurso.

SuizAgua Chile es un proyecto impulsado por la Embajada Suiza en Chile y la  Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, COSUDE, apoyado por la Agencia de Sustentabilidad y Cambio Climático (ASCC), y ejecutado por Fundación Chile. La iniciativa busca implementar la gestión corporativa del agua en empresas líderes del país, particularmente de los sectores agroexportador y agroindustrial, en un contexto donde el recurso hídrico está siendo afectado por el cambio climático.

“Chile está sintiendo los efectos del cambio climático y debemos prepararnos para adaptarnos a las nuevas condiciones del entorno, especialmente el sector agrícola, que es el primero en sentir los impactos asociados. Un escenario complejo si consideramos que genera cerca del 12% del empleo nacional, es la fuente de alimento para Chile y para otros países como China y Estados Unidos”, señaló Claudia Galleguillos, líder de Estrategias Hídricas en Fundación Chile.

Añadió que el agua es un recurso que sostiene la vida y los alimentos, y Chile es un importante proveedor a nivel mundial. “Cerca de la quinta parte de la huella hídrica de exportación virtual en el mundo se relaciona con producción para exportación y un 76% se relaciona con producción agrícola. Gestionar el agua no es una traba ni un gasto, es una inversión para sostenerse que implica una nueva forma de ver las cosas y las oportunidades”, afirmó.

Evaluando la huella de agua

La iniciativa SuizAgua Andina se desarrolla también en Perú, Colombia, México y próximamente se suma Brasil. En Chile se ha enfocado, principalmente, en compañías del sector agroindustrial y agroexportador, engranaje clave que vincula al mundo agrícola con la disposición del alimento en el mercado nacional e internacional.

Según datos de ProChile (2016), nuestro país es el principal exportador de varias categorías de fruta fresca a nivel mundial: aporta el 36% de las cerezas que se consume en el planeta, equivalente a abastecer el consumo de 2.555 millones de personas; el 20% de ciruelas y 18% de la uva.

“El sector agrícola consume el 87% del agua en el país, por lo tanto, si logramos movilizar a esta industria en un uso eficiente del agua, podríamos reducir en forma importante la brecha hídrica en Chile, para avanzar en la sustentabilidad del recurso y del propio desarrollo del sector”, afirma Claudia Galleguillos.

Actualmente, el proyecto en Chile está en su segunda fase y busca mejorar el conocimiento de los impactos en el agua en la producción de bienes y servicios y así impulsar acciones del sector privado, instancias públicas y la sociedad civil para mejorar la gestión del agua. Para esta etapa se espera mejorar el uso responsable y sostenible del agua, contar con la participación de acciones colectivas en las cuencas de comunidades con condiciones socioeconómicas vulnerables y aplicar la Huella de Agua a través de los Acuerdos de Producción Limpia (APL).

Acuerdos de producción limpia

Carlos Descourvières, gerente de desarrollo de ChileAlimentos, entidad socia estratégica de SuizAgua, destacó la importancia de abordar los temas relacionados con sustentabilidad a través de los Acuerdos de Producción Limpia, dentro de los cuales se encuentra la gestión del recurso hídrico.

“Las empresas socias han establecido sus respectivos planes de gestión del recurso hídrico, los que han permitido la utilización, ahorro y tratamiento de este importante recurso. Están conscientes que aún pueden existir brechas por cubrir, razón por la cual, participan con entusiasmo en el proyecto SuizAgua, que les permitirá conocer metodologías para la medición de huella de agua y, como consecuencia, mejorar la gestión del recurso”, señaló.

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