Investigan extraer antibióticos desde algas

Investigan extraer antibióticos desde algas

Pensando en el tratamiento de enfermedades infecciosas de alta prevalencia, investigadores de la Universidad San Sebastián (USS) buscan obtener sustancias con actividad antibiótica a partir de macroalgas marinas del sur de Chile. Elizabeth Reyes, responsable del proyecto, explica que el estudio tendrá una duración de dos años y que se estudiarán especies de 3 grupos.

“Los organismos marinos son considerados como una importante fuente potencial de metabolitos secundarios con alta acción bioactiva, que pueden derivar en nuevos agentes farmacoterapéuticos. Entre estos organismos, las macroalgas marinas son un sustrato biológico ampliamente estudiado y consideradas como un arsenal biosintético altamente promisorio para screening biofarmacéutico”, explica Elizabeth Reyes, investigadora USS responsable del proyecto.

Esta iniciativa científica contempla investigaciones en algas verdes (Chlorophytas), Rhizoclonium y Ulva; en algas pardas (Phaeophytas), Macrocystis y Lessonia; y en algas rojas (Rhodophytas), Gigartina, Sarcothalia, Ceramiun y Callophyllis.

 Según Reyes, “el grupo de algas que presenta mayor actividad antibacteriana son las algas rojas, seguidas por las algas pardas y escasa actividad en algas verdes, cuyos extractos son obtenidos en solventes de mediana y alta polaridad. Los extractos bioactivos encontrados serán caracterizados mediante cromatografía en capa fina en fase normal”.

Las muestras están siendo analizadas en el laboratorio de investigación del Departamento de Ciencias Biológicas y Químicas del Campus Pichi Pelluco de la USS, ubicado en Puerto Montt.

Antibióticos

Las bacterias son microorganismos causantes de diversas enfermedades infecciosas en el ser humano. Actualmente, los antibióticos constituyen el grupo de medicamentos más utilizado para tratarlas y se pueden encontrar en productos naturales provenientes del metabolismo secundario o derivados sintéticos de aquellos.

Asimismo, las bacterias han desarrollado diversos sistemas de resistencia a los antibióticos que además pueden intercambiar fácilmente con otros miembros de su comunidad microbiana. El uso constante de antibióticos y especialmente su uso incorrecto, ha promovido mecanismos de resistencia y ha favorecido la selección de cepas resistentes.

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