Investigadores de la UCN: Basura en playas se duplicó en Chile

Investigadores de la UCN: Basura en playas se duplicó en Chile

“El 99,9% de la basura presente en las playas proviene de las mismas personas que las visitan”, afirma el Dr. Martin Thiel, académico de la Universidad Católica del Norte y director general de los Científicos de la Basura, entidad que ha llegado a esta impactante conclusión, derivada de los diferentes estudios que han realizado durante los últimos años.

“Y precisamente ahora, durante el verano, este dato es especialmente importante, porque es durante esta época cuando más personas visitan la zona costera”, agrega el académico.

Según las investigaciones de los Científicos de la Basura -programa de Ciencia Ciudadana liderado por investigadores de la UCN-, la cantidad de basura presente en las playas de Chile se duplicó entre el año 2008 y el año 2012, llegando a un promedio nacional de 4,4 unidades de basura por m2.

“Esto quiere decir que, a cada paso dado en la playa, uno puede encontrarse con al menos 2 unidades de basura”, advierte el Dr. Thiel. Entre estos desechos, los elementos más comunes son los plásticos, incluyendo envoltorios, bolsas y botellas, pero también hay una alta proporción de vidrios y metales.

“Estos materiales no pueden haber llegado a la playa desde el mar, pues  no flotan en el agua, sino que han sido botados directamente por los usuarios de las playas”.

Según Thiel, el problema de la basura en las playas tiene una fuente mayormente local, y, por lo tanto, las soluciones a ésta también deben ser locales. “Es decir, mantener la limpieza de las playas depende de todos nosotros como usuarios”. Ello, afirma, cobra aun mayor relevancia cuando se trata de playas remotas, que no cuentan con servicio de recolección de basura. “Tener playas limpias, sanas y seguras para toda la familia, es tarea de todos”, enfatiza.

Estudio

Durante 2016, los Científicos de la Basura continuarán con sus pesquisas sobre la basura en las playas, realizando el Tercer Muestreo Nacional de la Basura a lo largo de todo el país, estudio que será llevado a cabo por escolares desde Arica y Parinacota a Punta Arenas, incluyendo Isla de Pascua y Juan Fernández.

Por medio de este estudio, esta pionera iniciativa de Ciencia Ciudadana liderada por la UCN espera poder determinar si la situación de la basura en las playas ha mejorado desde el año 2012 en adelanto. “Por supuesto, todos esperamos que así sea”, concluye el Dr. Martin Thiel.

 

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