Programa de Corfo revolucionará industria alimentaria y diversificará canasta exportadora

Programa de Corfo revolucionará industria alimentaria y diversificará canasta exportadora

Conseguir un reductor de grasa en base a microalgas chilenas o desarrollar harina de alto contenido proteico a partir de la quínoa son algunos de los desafíos que se ha planteado IFAN, una potente alianza entre el mundo académico y empresarial, cofinanciada por Corfo, que a través del desarrollo de cerca de 20 proyectos de desarrollo tecnológico se ha propuesto obtener aditivos naturales e ingredientes funcionales, que proporcionan beneficios fisiológicos no-nutricionales para mejorar la salud humana. De esta forma, potenciará el propósito de una alimentación más saludable al mismo tiempo que se podrá dar valor agregado a la gran gama de materias primas que hay en Chile, específicamente algas, granos y cereales y derivados lácteos.

El programa contempla inicialmente una duración de 8 años e implica una inversión de $7.428.571.000. Durante su presentación, Ximena López, directora de IFAN, explicó que “las investigaciones y desarrollos en que trabajarán ofrecen una enorme oportunidad para la industria agroalimentaria y para el país, ya que gracias a ellas Chile puede transitar desde un exportador de materias primas netas a un generador de productos de alto valor agregado que puedan ser comercializados en el mercado global y que permiten responder a un consumidor cada vez más interesado y demandante en la alimentación saludable, al que debemos ofrecerle más y mejor, pero por menos. Recordemos que Chile hoy solo participa del 1,5% de un mercado en plena expansión a nivel global como lo es el de ingredientes funcionales y aditivos especializados”.

Diversos actores

IFAN se conformará como un consorcio que cuenta con el Consorcio de Cereales Funcionales (CCF) como gestor tecnológico, con la Universidad Católica, Granotec, Chile Botanics, Gelymar, la Universidad de Magallanes, la Universidad de Los Andes y la Universidad Andrés Bello como co-ejecutores; y que tiene como empresas interesadas a Quillayes, Prinal, PF y Tottus.

La directora de IFAN destacó el valor que constituye el que actores de tan diversos sectores e intereses puedan desarrollar un trabajo colaborativo de esta envergadura. Agregó que a través de la concreción de los diversos proyectos que contempla también se estará contribuyendo a un mejor uso de recursos en los que Chile es rico y que hoy se desperdician. A modo de ejemplo, Ximena López graficó que “existe una baja valorización de desechos y subproductos de la industria, pese a que poseen un gran potencial de valor agregado, como ocurre con las algas. Chile es el mayor recolector de algas pardas a nivel mundial. Sin embargo, el 90% del total recolectado se exporta como producto seco y picado, pese los múltiples atributos explotables que éstas poseen y que con iniciativas como las de IFAN pueden incorporarse a la canasta exportadora”.

Chile: apuesta por la alimentación saludable

IFAN es una de las iniciativas del programa Transforma Alimentos, coordinado por Corfo, que se ha trazado como meta posicionar a Chile dentro de los 10 países que liderarán la alimentación más saludable en el mundo a 2025. La innovación en este sector permitiría al país responder mejor a las demandas de un mercado cada vez más sofisticado y, de esta forma, impulsar las exportaciones de la industria, que hoy alcanza los US$18 mil millones y que en un plazo de 10 años podrían duplicarse.

Sobre la importancia de incorporar a la industria los ingredientes funcionales y aditivos naturales, la gerente de Transforma Alimentos, Graciela Urrutia, destaca la relevancia del modelo de trabajo colaborativo entre las universidades y empresas, para responder a los desafíos de diversificación y sofisticación de la industria alimentaria. “Miramos qué hacían los países líderes en estos temas y existen grandes oportunidades para el desarrollo de ingredientes funcionales y aditivos de origen natural. Chile posee condiciones privilegiadas para incursionar en este mercado que está en plena expansión. Hay capacidad para hacerlo y algunas empresas ya están trabajando en la generación de productos de mayor valor agregado como endulzantes, fibras, colorantes naturales  y antioxidantes, a partir de materias primas agrícolas y también acuícolas”, destacó.

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