Ciencia

Estudian hongos para entender cómo funciona nuestro reloj biológico

Estudian hongos para entender cómo funciona nuestro reloj biológico

Todos los años surge el mismo dilema: cuánto nos afecta el cambio de hora. Para entender cómo funciona nuestro reloj biológico y dar solución a trastornos del sueño y alteraciones en el metabolismo, científicos del Instituto de Biología Integrativa iBio realizan un estudio con hongos del tipo Neurospora, organismo que posee un reloj circadiano con un diseño similar al de los seres humanos.

Y es que tras varias décadas, la ciencia ha logrado describir en gran parte cómo funciona el reloj circadiano. La estrategia generalmente consiste en quitar un elemento del engranaje molecular de estos relojes, para luego ver cómo se comportan.

Luis Larrondo, director del Instituto de Biología Integrativa iBio e investigador del departamento de Genética Molecular y Microbiología de la Universidad Católica, explica que ellos han adoptado una revolucionaria aproximación empleando biología sintética. De esta forma, en vez de sacar piezas (engranajes) lo que están haciendo es conectar los componentes de manera distinta, agregando nuevas piezas, desafiando el diseño natural de los relojes: la sorpresa es que los nuevos diseños funcionan a pesar de las modificaciones. ¿Qué nos enseña esto? Que algunas de las cosas que asumíamos como entendidas del reloj no lo están.

“Actualmente nuestros estudios nos permiten entender con más detalle cómo el reloj circadiano funciona con una frecuencia de 24 horas, y qué alteraciones moleculares pueden llevar a desviaciones de este comportamiento. El trabajo de nuestro laboratorio nos ha llevado a identificar alteraciones que hacen que el reloj ande mucho más lento, completando un ciclo en 45 horas; o mucho más rápido, completando un ciclo en 10 horas. Entender esto podría tener múltiples beneficios para la medicina o la agricultura, por ejemplo”, señala el investigador.

Parte del trabajo desarrollado por el equipo del Dr. Larrondo busca entender cómo pequeñas manipulaciones genéticas y químicas pueden modificar beneficiosamente el reloj circadiano de los organismos. Este conocimiento, esperan, les permitirá averiguar cómo se regula en el cuerpo humano, sobre todo en lo que respecta a los ciclos de vigía y sueño, permitiendo entregar posibles soluciones a problemas como trastornos del sueño y metabolismo, provocados por cambios de horario como el que se aproxima.

“El reloj circadiano es muy importante porque, lo queramos o no, regula nuestra vida. Es el responsable de que tengamos sueño de noche, estemos alerta durante el día o sintamos hambre. Por esta razón, alteraciones en este ciclo biológico, debido a viajes entre continentes o del cambio del uso horario de un país, se traducen inevitablemente en trastornos del sueño y alteraciones en el metabolismo”, afirma Luis Larrondo.

 

 

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