Diseñan prototipo de ozono que descontamina alimentos y agua en sectores rurales

Diseñan prototipo de ozono que descontamina alimentos y agua en sectores rurales

Diversas problemáticas enfrentan los pobladores de sectores rurales y aislados de Chile. Una de ellas está directamente relacionada con el agua y los alimentos, recursos fundamentales para el ser humano cuyo consumo debe estar sujeto a altos estándares de higiene para evitar efectos nocivos para la salud y que estos se contaminen, ya sea de forma química o biológica.

En este contexto, la Universidad de Talca con apoyo de la MacroFacultad de Ingeniería, se adjudicó el 2015 un Fondo de Acceso a la Energía, impulsado por el Ministerio de Energía, cuyo objetivo es avanzar en el desarrollo de proyectos que implementen soluciones energéticas renovables en sectores rurales, aislados o vulnerables, marco en el que la Facultad de Ingeniería desarrolló un prototipo que genera ozono a partir de energía fotovoltaica, para la descontaminación de alimentos y agua para los habitantes de zonas rurales, específicamente del sector El Melado, en la comuna de Colbún.

Según el académico y jefe del proyecto, Diógenes Hernández, “esta iniciativa propone el desarrollo de prototipos automatizados, que son alimentados con energía fotovoltaica para la generación de ozono, cuyo gas es altamente oxidante y está comprobado que elimina el 99,99% de los microorganismos presentes en el agua y en los alimentos, sin causar daños para el ser humano”.

De este modo, el gas volátil altamente oxidante, conocido como ozono, es capaz de destruir virus, bacterias, parásitos, priones, hongos, mohos, esporas y otros contaminantes que se presentan en el agua y en los alimentos, ya sea en las carnes, pescados, frutas, mariscos, verduras, quesos, huevos, entre otros, con la particularidad de ser 3.000 veces más efectivo que el cloro en la desinfección del agua. Además, su manipulación es más segura, puesto que no emana vapores de cloro, que tienen un alto porcentaje de irritabilidad en las vías respiratorias.

Funcionamiento 

Para lograr la óptima conservación de los alimentos y la purificación del agua, el ozono es generado por un sistema autónomo que canaliza este gas a través de dos vías, una que va directamente a un estanque donde se almacena el agua y a una cámara en donde se almacenarán los alimentos, lo que implica que ambos sistemas estén libres de microorganismos gracias a la presencia del ozono.

Para asegurar el funcionamiento continuo del sistema, se obtiene la energía necesaria mediante un sistema fotovoltaico que consta de dos paneles solares de 300 watts, cuya energía pasa por un inversor, que alimenta directamente al generador de ozono que posee un consumo de 20 watts.

Finalmente, el excedente energético se almacena en un banco de baterías, las que posteriormente son utilizadas para alimentar una bomba que extrae el agua desde su fuente de origen, principalmente pozos, la que se programa durante la noche para hacer funcionar una bomba extractora, que se encarga de llenar un estanque de 200 litros, con el agua que será descontaminada con ozono.

Cabe destacar que de este prototipo se busca generar un kit de ozono para su comercialización y cuyo costo sería aproximadamente de $500 mil.

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