Buscan avances en proyecto de ley que prohíbe relaves submarinos

Buscan avances en proyecto de ley que prohíbe relaves submarinos

Con el objetivo de evitar los potenciales impactos negativos que los relaves submarinos pueden generar en la biodiversidad oceánica, en la vida humana, y en sectores productivos como la pesca y la agricultura, entre otros, el senador independiente por Aysén, Antonio Horvath, y el Director Nacional del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), Rodrigo Álvarez Seguel, sostuvieron una reunión para analizar los aspectos que fueron considerados al momento de presentar el proyecto de ley sobre relaves mineros, iniciativa legislativa patrocinada por cinco parlamentarios y que encuentra en primer trámite constitucional en el Senado.

La autoridad parlamentaria señaló que dicho proyecto de ley plantea modificar el decreto ley N° 2.222, de 1978, con el objeto de prohibir el vertimiento, derrame o disposición de residuos mineros en las aguas sometidas a la jurisdicción nacional. “Vamos a analizar el avance de la iniciativa parlamentaria que prohíbe el depósito de relaves mineros en el mar, o en el borde costero o en cursos importantes de agua de nuestro país”, indicó.

El senador Horvath agregó que “esto es más que relevante, porque se han producido conflictos cada vez mayores en la medida que la minería avanza hacia el sur, sube en altura en las montañas, y no tiene dónde depositar los relaves mineros que, además, son altamente tóxicos. Hay indicios, estudios, que pretenden poner esto en el mar, y eso es un lugar muy desconocido, con muchas variedades de ecosistemas, que tiene un gran valor desde el punto de vista de su potencial económico, social, ambiental y cultural. Por eso queremos avanzar con esta iniciativa, de manera que también se impulsen los estudios necesarios, como para analizar esto en profundidad”.

La minería ha sido protagonista del alto y sostenido  crecimiento económico que ha presentado Chile en las últimas décadas, manteniéndose en la actualidad como una de las actividades económicas de mayor relevancia en el país pero que, asimismo, genera impactos en el medioambiente debido a las múltiples fuentes de contaminación que genera. Hoy el principal desafío medioambiental que presenta la actividad minera tanto a nivel nacional como internacional, es la disposición de sus relaves, que son el residuo resultante de procesos mineros, producidos luego de que el metal de interés ha sido extraído del mismo. La separación entre el metal y el relave se consigue mediante procesos industriales que generan altos niveles de concentración química en los relaves, y que obligan a realizar un manejo adecuado de los mismos, con el fin de evitar la contaminación medioambiental y de las personas.

Al respecto, el Director Nacional del Sernageomin, Rodrigo Álvarez Seguel, autoridad técnica con competencia en relaves mineros, valoró la preocupación por el tema.” El proyecto es un aporte a la discusión en la materia, relevando la necesidad de contar con estudios base”, concluyó.

Según los diversos informes que fueron expuestos en la Comisión de Medio Ambiente y Bienes Nacionales del Senado, “entre los potenciales impactos que genera la disposición de relaves en el mar, destaca “(i) la asfixia de organismos bentónicos y la alteración física del hábitat de fondo marino, (ii) la reducción en la abundancia de especies y biodiversidad de las comunidades marinas; (iii) toxicidad directa por el contacto de metales pesados provenientes de relaves; y (iv) riesgo en la salud de las personas por consumo de peces contaminados por bioacumulación de metales”.

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