Nueva planta desaladora en Antofagasta: BHP Billiton inicia proyecto en Puerto Coloso

Nueva planta desaladora en Antofagasta: BHP Billiton inicia proyecto en Puerto Coloso

El presidente de BHP Billiton Minerals Americas, Daniel Malchuk, destacó entre los hitos de la compañía en Chile durante 2015, la construcción de la nueva planta concentradora de Escondida (OGP1) para mantener sus niveles de producción de cobre a futuro, que hoy rondan las 1,2 millones de toneladas, así como el inicio del proyecto de una nueva planta desalinizadora de agua de mar (EWS, Escondida Water Supply) en el Puerto Coloso (en la foto) ubicado en Antofagasta, el cual se prevé iniciará operaciones durante 2017 e involucra una inversión de US$ 3.400 millones.

Con estas iniciativas junto a la potencial extensión de la planta concentradora Los Colorados, “Escondida estará en condiciones de operar tres concentradoras, lo que contribuirá a compensar la disminución de la ley y recuperar los niveles de producción ayudando de forma sustancial al crecimiento de la ciudad”, sostuvo el ejecutivo.

Según el alto ejecutivo de la empresa, la planta OGP1 es la mayor del mundo de una sola línea de molienda, demandó una inversión de US$ 4.200 millones y su construcción alcanzó un peak de 9.200 trabajadores en faena con buenos indicadores de seguridad.

En cuanto al proyecto EWS, Malchuk puso de relieve que continuó desarrollándose de acuerdo a lo programado con miras a concluir durante 2017. “Con una inversión de US$ 3.400 millones y una capacidad de 2.500 litros por segundo (l/seg) será́ una de las mayores plantas de desalinización de agua de mar en el mundo. Logró unir su sistema de bombeo con el de la actual planta en Puerto Coloso (de 500l/s) y evacuar 160 l/s adicionales de su desaladora más antigua a las operaciones de Minea Escondida. Su objetivo es asegurar el suministro y reducir de manera significativa el uso de acuíferos, de tal forma que Escondida siga siendo una operación sustentable”, sostuvo en la carta introductoria al Informe de Sustentabilidad 2015 de BHP Billiton Chile.

La nueva unidad se sumará a la que ya opera en Puerto Coloso desde 2006, de 525 l/seg. más grande del país-que le permite abastecer solo 15% de sus necesidades hídricas. El resto del agua es obtenida a través de acuíferos.

Nueva planta desaladora en Antofagasta: BHP Billiton inicia proyecto en Puerto Coloso
Daniel Malchuk, presidente BHP Billiton Minerals Americas.

Nueva RCA

Malchuk también recordó que en Pampa Norte la compañía obtuvo la Resolución de Calificación Ambiental que “nos permitirá extender la operación de Cerro Colorado hasta 2023, e ingresamos a evaluación los estudios correspondientes al Proyecto de Minerales Primarios de Spence (SGO), que contempla la construcción de una planta concentradora y una planta desalinizadora de agua de mar, y que tiene el potencial de extender la vida de la operación en 50 años”.

El ejecutivo subrayó que “para BHP Billiton es un privilegio ser parte de la industria minera en Chile. Estamos muy conscientes de que nuestras operaciones son clave para la economía del país y de las regiones donde operamos, lo que para nosotros representa una enorme responsabilidad.
Creemos que el trabajo en conjunto con la industria minera tendrá frutos beneficios para ambos”.

Junto a todos los proyectos a largo plazo que tiene pensado BHP Billiton, Daniel Malchuk indicó que en el 2017 invertirán en la expansión de Spence, que junto a Cerro Colorado, son los activos que forman parte de la Pampa Norte. “Tenemos una mentalidad de ciclo medio, el cobre sube o baja, pero una concentradora como ésta es para largo plazo”, dijo el ejecutivo, quien se mostró confiado en que les darán el vamos la inversión, porque se trata, dijo de “un proyecto robusto e innovador para la economía de Chile”

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Interior de la primera planta desalinizadora construida por BHP Billiton.

 

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One comment

  1. ¿Cómo puedo trabajar en esta planta?

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