Ciencia

Avanza investigación con cúrcuma que previene reaparición del cáncer

Avanza investigación con cúrcuma que previene reaparición del cáncer

En mayo de 2017, investigadores de la Universidad de Chile, pertenecientes al Centro Avanzado de Enfermedades Crónicas (ACCDiS), comunicaron al país y al mundo uno de sus trabajos de investigación con más potencialidades e impacto: una nanoemulsión a base de cúrcuma que inhibió completamente la reaparición y metástasis de tumores al ser aplicada a pacientes animales que tenían cáncer.

Esta fórmula utilizó uno de los principios activos de la cúrcuma, “la curcumina”, incluyéndola en nanovehículos para asegurar su disolución, protección correcta y promoción de su efecto terapéutico. En un nuevo paso para promover y aplicar estos beneficios, es que el equipo de investigadores U. de Chile/ACCDiS logró demostrar que la formulación elaborada protege prolongadamente a la curcumina una vez que se administra en pacientes animales.

“La curcumina es una molécula frágil y muy inestable. Cuando se administra sin vehiculizarla —aparte de no tener efecto— puede desestabilizarse rápidamente. Dentro del nanovehículo que creamos está protegida durante mucho más tiempo, lo que sería indicativo de un efecto prolongado en el sitio de administración”, detalló el académico de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas e investigador del ACCDiS, Dr. Felipe Oyarzún.

Seguridad

Otro de los avances significativos, es la confirmación de la seguridad e inocuidad de la fórmula cuando se aplica en dosis mucho más altas que las requeridas para inhibir la reaparición y metástasis de tumores. Con sus primeros trabajos los investigadores experimentaron con un tumor cancerígeno, el que extrajeron quirúrgicamente y aplicaron la nanoemulsión, tras lo cual el tumor no volvió a emerger ni presentar metástasis.

En esa oportunidad aplicaron una dosis que había resultado efectiva, pero para evaluar inclusive aún más la seguridad del vehículo, “le pusimos una dosis que fue 25 veces más alta que la inicial y evaluamos si se presentaba algún indicio de toxicidad; por ejemplo, si se cambiaban los parámetros bioquímicos en sangre o los parámetros de gases sanguíneos, y no hubo ningún efecto. Es decir, la formulación, inclusive en dosis mucho más altas, es igualmente segura”, señaló Oyarzún.

Avanza investigación con cúrcuma que previene reaparición del cáncer

Esta situación abre aún más posibilidades a esta investigación en curso, ya que se podrían administrar altas dosis en etapas más complejas de la enfermedad. “Esto demuestra que la fórmula es muy segura y podríamos no limitarnos con la cantidad a administrar, eso podría tener un efecto, por ejemplo, en un paciente que sufre de un cáncer mucho más agresivo o que esté en una etapa particularmente complicada”, explicó.

El equipo espera que la fórmula pueda ser evaluada prontamente en pacientes humanos.

Bebidas

Como una forma de acercar los beneficios de los nanovehículos creados por los investigadores es que prontamente una empresa chilena lanzará bebidas para consumo del público con la formulación incorporada en el contenido. Esto en un plazo estimado de tres a cinco meses.

Además, el equipo espera prontamente poder obtener los recursos suficientes para el desarrollo de un medicamento. Esto, como indicó el Dr. Oyarzún, sería lo ideal, pues “podríamos evaluar la formulación en distintos tipos de cáncer y ensayar dosis en humanos. Al final, lo ideal es tener claridad acerca de los tipos de cáncer que serían más susceptibles a la formulación, las dosis requeridas para tal efecto, y las mejores vías de administración (oral, luego de extirpar un tumor, etc.)”.

 

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