Salud

Advierten de nuevas infecciones y más casos de parasitosis tropicales en Chile

Advierten de nuevas infecciones y más casos de parasitosis tropicales en Chile

La globalización, con el aumento de los viajes y los fenómenos migratorios, son los principales factores que colaboran hoy con el aumento de infecciones gastrointestinales importadas, dentro de las cuales encontramos a los parásitos de climas tropicales, situación que genera preocupación en la Sociedad Chilena de Gastroenterología (SCHGE).

Para el Dr. Reinaldo Rosas —médico internista infectólogo, especialista en enfermedades tropicales y medicina del viajero y miembro de la SCHGE— se ha observado un aumento en el reporte de casos importados, algunos informados en la literatura y otros discutidos en las reuniones o congresos de su especialidad. Solo algunas de estas enfermedades son de notificación obligatoria al Ministerio de Salud en Chile, como la malaria, por lo que probablemente existe un sub-registro de las mismas. En este sentido, han surgido esfuerzos de algunas sociedades científicas y universidades para incorporar estos temas en los cursos anuales para médicos en formación y especialistas, con el objetivo de capacitar al personal de salud para prevenir, sospechar precozmente y otorgar un tratamiento oportuno. Esto con el fin de evitar complicaciones severas en pacientes que no reciben la terapia adecuada.

Falta prioridad

En opinión del experto, estas enfermedades no son un tema prioritario para la salud pública nacional, por su baja frecuencia y la ausencia de condiciones climáticas, considerando la mayoría de los vectores y los hospederos intermediarios que requieren estas infecciones para establecer una transmisión autóctona en Chile. Muchas de estas enfermedades están desatendidas y son ignoradas en gran parte de la región de las Américas, afectan a la población más vulnerable (principalmente niños), aumentando su carga de enfermedades crónicas, entre ellas la desnutrición y la anemia, lo que deteriora la calidad de vida y la esperanza de vida en esos países.

Los parásitos intestinales y hepatobiliares emergentes en la actualidad son Strongyloides stercoralis, Cyclospora cayetanensis, Ancylostoma duodenale en el tubo digestivo, Plasmodium sp. (malaria que inicia su ciclo parasitario en el hígado), Gnathostoma sp., que se comporta como una larva migrante visceral, diferentes tipos de leishmaniasis viscerales y esquistosomiasis en las vísceras abdominales.

Atención con los síntomas

Los médicos deben estar atentos en los viajeros que regresen y en extranjeros residentes que se presenten a consultar con síntomas sugerentes de estas infecciones, como fiebre, diarrea, dolor abdominal, baja de peso, anemia y/o lesiones cutáneas. Las consecuencias de no tratar oportunamente estas parasitosis pueden resultar en complicaciones digestivas, hepáticas o de otros sistemas donde pueden alojarse estos parásitos, generando desnutrición, anemia, transmisión o brotes familiares o al personal de salud.

En viajeros es altamente recomendable acudir con tiempo a una consejería en medicina del viajero previo al traslado a destinos tropicales, al menos 1 mes antes, para poder programar las vacunas y capacitar en medidas preventivas para evitar picaduras de mosquitos e infecciones por agua o alimentos.

“Actualmente el Instituto de Salud Pública posee técnicas que nos permiten acercarnos a algunos de los diagnósticos señalados, siendo el centro de referencia para estudio serológico principalmente de algunas parasitosis como Strongyloides stercoralis y Schistosoma sp. En cuanto a las terapias antiparasitarias, lamentablemente en nuestro país son muy costosas y hay escasez permanente de medicamentos específicos para estas infecciones, lo que muchas veces nos obliga a importarlas desde otros países de Sudamérica”, concluyó el doctor Rosas.

 

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