Descubren planeta con cielo azul como el de la Tierra

Descubren planeta con cielo azul como el de la Tierra

¿Estamos solos en el universo? ¿Cambiaría la humanidad si se encontrara vida en otros planetas? Algunos hallazgos científicos traen de vuelta este tipo de interrogantes cada cierto tiempo. Ahora, un equipo internacional liderado por el doctor Maximiliano Moyano, astrónomo chileno del Instituto de Astronomía (IA) de la Universidad Católica del Norte (UCN), descubrió el efecto de “cielo azul” más pronunciado observado hasta el momento fuera de la Tierra. Se trata de Wasp 46b, un exoplaneta que orbita una joven estrella en dirección de la constelación del Pavo.

La detección de este tipo de efecto de coloración en un exoplaneta tipo terrestre sería un indicativo que su atmósfera podría ser fenomenológicamente similar a la de la Tierra y, por lo tanto, lo convierte en un buen candidato para albergar vida.

“La importancia de estudios como este radica en que en un futuro cercano se podrán medir estos efectos en exoplanetas similares a la Tierra ubicados en las zonas habitables de sus respectivas estrellas, es decir, los lugares adecuados y con potencial para albergar vida”, dijo el científico.

Esta investigación fue publicada por la revista científica británica Monthly Notices of The Royal Astronomical Society.

¿Por qué azul?

Sobre el “efecto cielo azul”, Moyano explicó que “se produce cuando la atmósfera de un planeta desvía en forma pronunciada el componente azul de la luz respecto a otros colores. Nosotros en la Tierra vemos el cielo así, debido a que en todas direcciones observamos la luz azul rebotando en la atmósfera, efecto denominado dispersión de Rayleigh”.

El planeta Wasp 46b está ubicado más allá de nuestro Sistema Solar (exoplaneta), con una órbita de unos pocos días alrededor de un joven sol.

Debido a la cercanía a su estrella, y por su tamaño y masa, el cuerpo es clasificado como un “Júpiter caliente”, denominación que considera sus similitudes con el más grande de los planetas de nuestro Sistema Solar.

La temperatura es otro factor a considerar, ya que estos cuerpos alcanzan cerca de 2 mil grados Celsius en la superficie. En el caso de Wasp 46b, la temperatura llegaría casi a los 1.700 grados Celsius.

El descubrimiento de la particular atmósfera de Wasp 46b se dio en el marco de un estudio realizado a tres planetas extrasolares, los que fueron analizados por los astrónomos a través de telescopios ubicados en el sur de Brasil.

En la actualidad existen cerca de 4 mil exoplanetas descubiertos y confirmados.

 

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